Cruces de Mayo 2015 in Cordoba and Granada

May Crosses Festival in Spain 2015 : Colour and Faith under the Sun


May Crosses Festival of Spain (Cruces de Mayo) in Cordoba and Granada 2015

 

 

The Festival of the May Crosses (Cruces de Mayo) is celebrated throughout Andalucia though it is in Cordoba and Granada where the most impressive displays are on show. If you have to choose one then go to Cordoba. The festival consists of the construction of large crosses made of beautiful flowers in many of the city’s main squares.

Cruces de Mayo 2015 in Cordoba and Granada

Cruces de Mayo 2015 in Cordoba and Granada

In the true spirit of Spanish fiestas a temporary bar is built in the same square as the cross. This is where the locals congregate each evening for a good few drinks and tapas which inevitably leads to spontaneous flamenco style dancing into the early hours.

Cruces de Mayo 2015 in Cordoba and Granada

Cruces de Mayo 2015 in Cordoba and Granada

The celebration takes place during the first few days of May with the first weekend tending to be the busiest when visitors from all over Spain arrive to join in the party. The actual crosses which are around three metres high are made by the people of the neighbourhood and the local town council runs a competition to find the best cross (Concurso de los Cruces de Mayo). In Cordoba alone there are some eighty crosses to choose from.

Cruces de Mayo 2015 in Cordoba and Granada

Cruces de Mayo 2015 in Cordoba and Granada

In Cordoba some of the best neighbourhoods to head for are San Basilio, Santa Marina and San Augustin whilst in Granada it’s the Albaicín and the ‘barrio’ of El Realejo where the best crosses and most merriment is to be found. The temporary bars generate a good income during these few days which is used by local brotherhoods (cofradías) and community groups to finance various local festivals including Holy Week (Semana Santa) and the Cordoba Fair (Feria de Cordoba).

This is a typical Spanish fiesta you shouldnt miss !

LINKS

http://www.soycordoba.es/evento/cruces-de-mayo-cordoba-2015/

Anuncios

VERDIALES : ANDALUCIA IS MORE THAN FLAMENCO AND SUN


VERDIALES FESTIVAL IN LAS TRES CRUCES CHAPEL, ALMOGIA AND ALORA, SPAIN

TODAY 03 MAY 2015, AT 09:30

The Verdiales Spring festival takes place today Sunday May 3, 2015 from 9:30 am with the “rise of the flags” at the known as Ermita de las Tres Cruces, located in the limits of Almogía, Alora, Cártama and Pizarra.

Verdiales Festival in Tres Cruces Chapel

Verdiales Festival in Tres Cruces Chapel

The verdiales groups from cited four villages spend the day between songs and dances, dancing the “Churripampa” performing the traditional clash between pandas and conduct the popular raffle.

The first references of this festival date back to 1722, that’s why it has been declared of National Tourist Interest in Andalusia and National Tourist Singularity of Andalusia.

From 11.00h to 20.00h there will be 10 verdiales of three different styles, together with the traditional greeting at the door of the chapel after walking around it.

Verdiales, history

Verdiales (or Verdiales dance) are a festive manifestation of ancient and peasant origin, socio-musical nature peculiar to certain geographical areas in the province of Málaga (Axarquía, Valle del Guadalhorce and Montes de Málaga).

roman verdiales

roman verdiales

Verdiales Festival is one of the cultural expressions related with storngest attachment to the region of Montes, which have been forged and developed without any regulations, done by ancient roads, tracks, isolated cortijos or travelling, by sales or wineries, showing the people the the roughness of these lands, with some specific forms of representation linked to such places.

Origins of the Verdiales

The root of the Verdiales is a controversial issue, and at times identified as pre flamenco or before the Christian and Arab invasion, but even before the romans and Phoenicians. That is over 2500 years old.

dancing verdiales

dancing verdiales

Locations

Chapels, with their adjoining squares, are significant frameworks, places with high relevance for the Malaga community of verdiales and evocative of eco-cultural identity. These hermitages are Verdiales, Three Crosses, of Jeva, and Loma la Boticaria.

Verdiales customs

Verdiales customs

Visit to Córdoba with Prima Rent a Car (III)


Córdoba (III)

FROM THE SERIES “TRIPS TO INLAND SPAIN”

Even though it was very cold in the large stone building, we spent a long time in it because there were so many tiny details to see: on the walls there were little chambers with relics, statues and treasures; not forgetting the Mihrab and the Choir.

cordoba dome mosque

cordoba dome mosque

After taking so many photos, we all had to change either the batteries or the memory cards of our cameras. Then, we went back on the streets to heat up in the sun. We walked through the narrow streets of the Judería, the former Jewish district, where we visited one of the just three remaining synagogues in Spain.

cordoba juderia

cordoba juderia

cordoba sinagoga

cordoba sinagoga

Later, we decided to go to the Alcázar de los Reyes Cristianos, the palace of the Christian Monarchs. It was the residence of the Isabel I de Castilla and Fernando II de Aragón; the heroes of the Reconquista in the end of the15th century. There were beautiful gardens with fountains, trees and bushes cut in shape. Some of them were even jug-shaped. There also was a statue of Isabel’s and Fernando’s wedding, surrounded by beautiful planting.

cordoba alcazar

cordoba alcazar

We could enter the palace to visit some of the rooms and one of the towers from which we had a beautiful view. It was definitely a royal residence! I would have loved to live there at their times.

cordoba alcazar isabel fernando

cordoba alcazar isabel fernando

We went back to our car because we had one last activity on our list: The Medina de Azahara which once was a Moorish city. We wanted to arrive there before dusk and it was a little outside the city (7 km in the west), so we had to hurry up.

cordoba medina azahara

cordoba medina azahara

The Medina was a big, almost rectangular area. It was a medieval masterpiece of city planning because it was built according to plan. This way, in the 10th century they wanted to create a new capital in the caliphate. We had an impressive view of Córdoba, the river and the countryside. The Medina is terraced and all the old buildings are stunning. The second time today that we had the chance to marvel at Moorish architecture! The buildings were full or horseshoe arches, just like the Mezquita-Catedral. Until today, only about 10% of the city was excavated so in the future there will be many more new things to see.

cordoba sunset

cordoba sunset

The old stones were reflecting the red light of the sunset and were indicating us that it was time to go home to our hotel. So we said good-bye to the beautiful city of Córdoba and drove back south, back to Málaga, direction Costa del Sol. It was a long and exhausting day, but it was definitely worth it!

Patio of Cordoba Mosque

Visit to Córdoba with Prima Rent a Car (II)


CORDOBA (II)

FROM THE SERIES “TRIPS TO INLAND SPAIN”

The museum taught us about the multicultural and peaceful society of al-Andalus: Muslims, Christians and Jews lived together in Córdoba and the idea of peace between religions was so open-minded at that time, it’s incredible that in the following years and even until today there were and still are so many conflicts for religious reasons.

cordoba-torre-calahorra

cordoba-torre-calahorra

The museum also offered a great view of the city from the top of the Tower Calahorra. We enjoyed the sun and then decided to cross the bridge one more time to visit the Arab water wheels which were close to the Roman Bridge. After seeing them, we wanted to have lunch close to the Mezquita-Catedral so we could visit it right after eating when it would re-open at 2 p.m.

After entering the courtyard of the Mezquita-Catedral, we already were so impressed that we thought the inside of the building couldn’t even surpass it. Beautiful gardens, big old trees, arcades surrounding the green areas, fountains, the façade … But we were wrong. The Mezquita-Catedral was even more amazing from inside!

Cordoba Mosque, a forest of columns

Cordoba Mosque, a forest of columns

It was huge with so many arches inside (there are so-called horseshoe arches which are also known as Moorish arches because it was typical of their architecture). Just describing its size doesn’t encapsulate the atmosphere; you just have to see it!

At the place where now stands the Mezquita-Catedral, in Roman times there was a temple and later a Visigothic Cathedral. After the Moors conquered the area, it was replaced by an Arab mosque when Córdoba was the most important city of the western Islamic world as capital of the Emirate of Córdoba.

cordoba mosque visigotic remains

cordoba mosque visigotic remains

 

After the Reconquista, when the Catholic Kings had reconquered the Iberian Peninsula, it was converted into a Cathedral, but in general it was left the way it was, just some small changes were made and a Gothic nave was built in the middle of the building.

Mihrab of Cordoba Mosque

Mihrab of Cordoba Mosque

 

So you can still see traces of the Arab times, for example the Mihrab facing the Kaaba in Mecca.

LOCATION

And in the next Article….. Visit to Córdoba with Prima Rent a Car (III)

MEZQUITA INTERIOR

Visit to Córdoba with Prima Rent a Car (I)


Córdoba (I)

FROM THE SERIES “TRIPS TO INLAND SPAIN”

Our visit to Córdoba definitely was one of the most interesting ones. The city in the South of Spain offers a wide range of historic buildings and other sites. With about one hour and 45 minutes from Málaga, Córdoba is a good destination for one day trips around Andalusia.

We left our hotel early in the morning because there were so many things for us to see. I was driving, so my friends had time to plan in a detailed way which monuments we wanted to visit. Of course the Mezquita-Catedral! But there were so many things in the old town in the city center waiting to be visited.

cordoba

cordoba

We were very lucky and the weather was amazing! The weather forecast of the day before had predicted rain, but luckily they were mistaken. The sun was shining and not a single cloud was in the sky.

Entering the city from south, we crossed the famous Guadalquivir River. We found a parking space close to the city walls of the old town. As the streets in the old town are very narrow and parking spaces are rare, it’s easier and also a lot more interesting to walk. We first went down to the river again. We wanted to see the famous Roman bridge of Córdoba. It was built about 45 BC and was part of the Via Augusta.

cordoba-puente-romano

cordoba-puente-romano

After the Roman era, the Arabs built the Tower Calahorra and the Puerta del Puente at each side of the almost 250 m long bridge. The bridge is an impressive building with many arcades. There were many people on the bridge; tourists, musicians, artists of any kind.

When we arrived at the other side, we visited the Museo Vivo de al-Andalus in the Tower Calahorra which shows the visitor in a very interesting and modern way the history of the former Moorish kingdom. We received headphones and could walk around and visit different rooms; in each room we heard music, historic facts or interesting stories in a language of our choice and could watch the exhibition.

cordoba-torre-calahorra

cordoba-torre-calahorra

We stood together with people from different nations in front of impressive models of the Mezquita-Catedral and Granada’s Alhambra and so many more models which were so accurate in every detail. And, everyone could hear the texts in their own language. Such a good idea!

And in the next Article….. Visit to Córdoba with Prima Rent a Car (II)

LOCATION

LECRIN RIO

Valle de Lecrín (II) : keine Autos, keine Handys


Nach ein paar Gehminuten fanden wir einen kleinen privaten Supermarkt, in dem wir Saft, Brot, Kekse und was man sonst noch für ein Picknick auf dem Lande benötigte kauften. Dann gingen wir zurück in unser Hotel und fuhren mit unserem Mietwagen etwas bergab näher an den See heran. Schnell fanden wir eine schöne Wiese, auf der wir unsere Decke ausbreiteten und picknickten, während wir den unglaublichen Ausblick auf den Stausee genießen konnten. Es war einer der schönsten Ausblicke, die wir je beim Essen genießen konnten. Da schmeckte das Picknick doch glatt noch  besser!

CAMPO BEZNAR

CAMPO BEZNAR

Nach dem Essen brachen wir auf, das Dorf Melegis zu besuchen. Es ist ein kleines Örtchen, das sich ebenfalls am Stausee befindet, den wir nun mit unserem Mietwagen immer weiter umrundeten. Praktischerweise konnten wir unsere Decken und das übrige Essen im Kofferraum lassen, sodass wir nicht alles tragen mussten. Melegis ist bekannt für seine Orangenhaine, in denen man sehr schön spazieren gehen kann. Wir genossen die Natur und alles, was dazugehörte. Endlich konnten wir uns entspannen, den Alltag komplett vergessen und einfach abschalten. Wir lauschten dem Zwitschern der Vögel, dem Rascheln der sanften Brise in den Blättern der Bäume und dem Klang unserer Schritte; nichts anderes war zu hören: keine Autos, keine Handys und keine anderen Menschen. Es war genau das, was wir brauchten: eine Auszeit! Wir hatten einen einmaligen Panoramablick auf die Sierra Nevada und die Sierra Guájaras. Auf einigen Bergen lag sogar noch Schnee.

LECRIN RIO

LECRIN RIO

Nach einem langen und anstrengenden, aber trotzdem auf gewisse Weise entspannenden Spaziergang in den Orangenhainen von Melegis kamen wir wieder an unserem Auto an und fuhren weiter, um den Ort Dúrcal zu besuchen, der mit etwa 7000 Einwohnern der größte im Umkreis war. Nach fünfzehn Minuten Autofahrt kamen wir an. Der Ort war ebenfalls klein, aber es waren mehr Menschen auf den Straßen als in Pinos del Valle und Melegis. Jeder schien jeden zu kennen und wir Fremden wurden mit einem einladenden Lächeln begrüßt.

DURCAL

DURCAL

Zuerst gingen wir ein wenig im Ort umher, bis es zu dämmern begann. Dann beschlossen wir, es den Einheimischen gleichzutun und folgten ihnen in ein familiäres Restaurant, in dem wir leckeren Fisch und einen guten Wein kosteten. Das Ambiente war klasse; obwohl wir niemanden kannten, fühlte wir uns dennoch als ein Teil der Gemeinschaft.

Nach dem Essen und etwas heimischem Wein (natürlich nicht zu viel für den Fahrer) und je einem riesigen Eisbecher verließen wir glücklich das Restaurant, um mit vollem Magen zurück in unser Hotel zu fahren. Wir fielen in einen tiefen Schlaf, denn alles um uns herum war unglaublich leise. Wunderbar, denn so konnten wir Energie für den nächsten Tag im wunderschönen Valle de Lecrín sammeln.

MEDINA AZAHARA

Cordoba (II) : Muslime, Christen und Juden


Das Museum brachte uns die multikulturelle und friedliche Gesellschaft in al-Andalus näher: Muslime, Christen und Juden leben nicht nur in Córdoba friedlich zusammen und das freundschaftliche Verhältnis zwischen den Religionen war zu jener Zeit fest etabliert und, verglichen mit folgenden Zeiten, so fortschrittlich. Es ist unglaublich, dass in den darauf folgenden Jahrhunderten so viele Kriege aufgrund von Religion geführt wurden und werden.

Neben diesen interessanten Erkenntnissen bot das Museum außerdem eine tolle Aussicht auf die ganze Stadt vom Dach des Turms. Wir genossen die Sonne und verschafften uns einen Überblick: Diese Aussicht war besser als jede Landkarte! Wir entschlossen uns, die Brücke wieder zu überqueren und die arabischen Wassermühlen zu besuchen, die sich nahe der Römischen Brücke befanden.

MOLINO

MOLINO

Nachdem wir sie angeschaut hatten, wollten wir in der Nähe der Kathedrale Mittag essen, sodass wir sie gleich danach besuchen könnten, wenn sie um zwei Uhr mittags wieder geöffnet sein würde.

Nachdem wir den Innenhof der Mezquita betreten hatten, waren wir schon so beeindruckt, dass wir glaubten, das Innere des Gebäudes könnte diesen Anblick schon gar nicht mehr übertreffen. Wunderschöne Gärten, große alte Bäume, Säulengänge, die die Grünanlagen umrahmten, Springbrunnen, dazu die Fassade der Kathedrale… Aber wir irrten uns. Die Kathedrale war von innen sogar noch viel schöner!

PATIO

PATIO

Sie war riesig und es waren so viele Bögen an der Decke (die sogenannten Hufeisenbögen, die typisch für die maurische Architektur sind)! Die Größe nur zu beschreiben, fängt die Atmosphäre nicht richtig ein; man muss es einfach erlebt haben!

An der Stelle, an der jetzt die Kathedrale steht, befand sich zu Zeiten der Römer ein Tempel, später eine westgotische Kathedrale. Nachdem die Mauren das Gebiet erobert hatten, wurde diese durch eine arabische Moschee ersetzt, als Córdoba die wichtigste Stadt der westlichen islamischen Welt war: die Hauptstadt des Emirats von Córdoba. Nach der Rückeroberung der Iberischen Halbinsel durch die Katholischen Könige wurde die Moschee zur Kathedrale geweiht, aber im Großen und Ganzen wurde sie so gelassen, wie man sie vorgefunden hatte. Ein paar kleine Veränderungen wurden durchgeführt, wie zum Beispiel der Bau eines gotischen Kirchenschiffs in der Mitte. Man kann heute noch die Spuren der arabischen Zeiten erkennen: unter anderem am Mihrab, der nach Mekka ausgerichteten Gebetsnische.

MEZQUITA INTERIOR

MEZQUITA INTERIOR

Obwohl es in dem großen Steingebäude sehr kalt war, verbrachten wir viel Zeit darin, da es so viele kleine Details zu sehen gab: An den Außenwänden befanden sich kleine Kammern mit Reliquien, Statuen und Schätzen; den Chor und den Mihrab natürlich nicht zu vergessen.

Nachdem wir so viele Fotos von der beeindruckenden Kathedrale gemacht hatten, mussten wir alle entweder den Akku oder die Speicherkarte unserer Kameras austauschen. Dann gingen wir zurück auf die Straßen Córdobas, um uns in der Sonne wieder aufzuwärmen. Wir spazierten durch die engen Gassen der Judería, dem ehemaligen jüdischen Viertel, in dem wir auch eine der nur drei übrigen Synagogen Spaniens besichtigten.

SINAGOGA

SINAGOGA

Später beschlossen wir, die Alcázar de los Reyes Cristianos zu besuchen, den Palast der Katholischen Könige Isabel I von Kastilien und Fernando II von Aragón, welche die Rückeroberung der Iberischen Halbinsel im 15. Jahrhundert vollendet hatten und deren Ehe den Grundstein für das heutige Spanien legte.

Hinter dem Palast befanden sich wunderschöne Gärten mit Springbrunnen, Bäumen und in Form geschnittenen Büschen. Wir fanden außerdem eine Statue, die Isabels und Fernandos Hochzeit darstellte. Sie war umgeben von wunderschönen Anpflanzungen. Wir konnten den Palast sogar betreten und einige der Räume besichtigen und einen Turm besteigen, von dem wir eine wunderschöne Aussicht hatten. Es war definitiv eine angemessene königliche Residenz!

ALCAZAR CORDOBA

ALCAZAR CORDOBA

Danach gingen wir zurück zu unserem Auto, denn wir hatten noch eine letzte Aktivität auf unserer Liste: Die Medina de Azahara, die einmal eine maurische Stadt gewesen war. Sie befand sich etwa 7 km westlich von Córdoba und wir wollten dort noch vor der Dämmerung ankommen, also mussten wir uns beeilen.

Die Medina war groß, ein beinahe rechteckiger Bereich. Sie war ein mittelalterliches Meisterwerk der Stadtplanung, da sie komplett nach Plan und in einem Zug gebaut wurde. Auf diesem Wege sollte im zehnten Jahrhundert eine neue Hauptstadt für das Kalifat errichtet werden. Wir hatten einen guten Blick auf Córdoba, den Fluss und die Landschaft drum herum. Die Medina ist terrassenförmig aufgebaut und die alten Gebäude waren wirklich beeindruckend. Das zweite Mal an diesem Tage, dass wir  die maurische Architektur bestaunen konnten! Die Häuser waren voll von Hufeisenbögen, genau wie die Mezquita. Bis heute sind nur 10% der Stadt ausgegraben, das heißt, es wird in Zukunft sogar noch viel mehr zu sehen geben.

MEDINA AZAHARA

MEDINA AZAHARA

Die alten Steine reflektierten das rote Licht des Sonnenunterganges und zeigten uns, dass es Zeit war, zu unserem Hotel zurückzukehren. Also sagten wir Lebwohl zum wunderschönen Córdoba und fuhren zurück gen Süden, zurück nach Málaga und Richtung Costa del Sol. Es war ein langer und anstrengender Tag gewesen, der den Aufwand aber definitiv wert gewesen war.